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Cochrane

Descripción

Cochrane es el único centro poblado de la comuna en la que se encuentra, con unos 2800 habitantes. Fue fundado en 1954 como Pueblo Nuevo en el Valle Chacabuco, y hoy se emplaza en Aysén, en una superficie de 8500 km². Está rodeado de montañas, entre ellas el Báez, el Cordón Esmeralda y el Tamango.

Además de montañas, varias de ellas de tipo glacial, Cochrane está rodeado de bosque nativo, con especies como lenga, ñire, ciprés y coigüe. Así mismo, se encuentran animales típicos de la zona, como el Huemul, que es el símbolo de la comuna y que vive en la Reserva Nacional Tamago a 9 kms. de la ciudad; y guanacos, zorros, pumas, liebres, ñandúes, cóndores, águilas, patos, zorzales y halcones, entre otros.

Otra característica de Cochrane es el viento, que ha formado con su paso una serie de montañas y que permite que crezca una vegetación muy particular, especialmente en la pampa. Cerca de la ciudad pasa el Río Baker, el río más caudaloso de todo el país, el que tiene un gran potencial energético.

El paisaje es de una belleza imponente, donde se unen bosques milenarios y lagos cristalinos, montañas nevadas y valles que continúan casi inexplorados. Los habitantes sobreviven gracias a la ganadería y al turismo, manteniendo tradiciones de país en un paraje tan alejado.

Atracciones

Además del poblado en Cochrane, se pueden visitar otros lugares cercanos, entre los que destacan:

Reserva Tamango:
Se encuentra al norte de Cochrane y ocupa casi 7000 hectáreas. Es el lugar más cercano a la ciudad donde hay bosque nativo, y es el refugio más importante para la fauna de la zona. Aquí vive el Huemul y el Guanaco, los mamíferos terrestres más grandes de Chile, protegidos por todas las leyes en el país. También hay otros animales menores (zorros, patos, pumas), y una gran variedad de vegetación, los que entregan una visión magnífica gracias al cambio de colores en sus hojas, sobre todo el otoño.
Lago Cochrane:
Administrado por Conaf, aquí se puede practicar la pesca deportiva y pasar la noche en uno de los refugios instalados junto al lago. También se pueden dar paseos por los alrededores y descansar. Laguna Esmeralda: Está a 7 kms de Cochrane y sus aguas tienen una agradable temperatura en verano, ideal para nadar y practicar deportes en bote. Es posible pescar truchas, como en otros lagos de la región, y observar el paisaje que se compone de montañas y bosque.
Valle Chacabuco:
Es uno de los primeros lugares ocupados de la región, por lo que tiene importancia histórica y cultural, sobre todo de la presencia de Tehuelches. Es atravesado por el Río Chacabuco, pero es un valle glacial, donde viven animales como el guanaco y el huemul. Aquí se puede visitar las estancias instaladas antaño para la ganadería, y asistir a la esquila de animales o salir a pasear a caballo.
Campos de Hielo Norte:
Completamente cubierto de hielo, es un área extensa donde se reúnen montañas y valles cubiertos de nieve eterna. Se pueden practicar deportes de alta montaña y turismo aventura. Junto con los Campos de Hielo Sur, son la reserva de agua dulce más grande del mundo.

Actividades

En Cochrane se puede practicar una serie de deportes, sobre todo aventura, como el rafting y el kayak, los regalones de esta área. También se puede ir a nadar en la laguna Esmeralda, o jugar fútbol o voleibol, entre otros. Pero, además, en verano se desarrollan actividades de corte tradicional, que seguro sorprenderán al visitante. En enero y febrero la Municipalidad de Cochrane organiza shows musicales, ciclos de cine y de teatro. Luego, en febrero, se realiza la Fiesta Costumbrista, y como dice su nombre, son costumbres típicas chilenas las invitadas para la ocasión. Padres e hijos participan en actividades como asado al palo, asado con cuero, puestos típicos con artesanía y comida, ordeña de animales, desfile de colonos, esquila de ovejas, labrado de maderas, domaduras, marcación de animales, y muchas otras costumbres de la zona.

Información

Ubicación
Región de Aysén.
Como llegar
Una vez en Coyhaique, se recorren 345 kms por la Ruta 7 hasta Villa Cerro Castillo, desde donde se recorren otros 95 kms hasta Cochrane. También se puede tomar una avioneta en el aeródromo de Coyhaique hasta Cochrane, viaje que tiene 45 minutos de duración.
Cuando ir
Todo el año.
Clima
Inestable, pero sobrepasa los 20°C en verano.
Servicios
Alojamiento, camping, agencias de viaje, centro de llamados, discoteca, combustible, transporte, artesanía e información turística. Escuela, Liceo, Teléfono, Fax, Internet, Correo, Hospital, Banco, Restaurantes, Pub, Discos, Cafés, Bencinera, áreas de esparcimiento, Cabañas, Hoteles, Residenciales.
Alrededores
Lago Esmeralda, Parque Nacional laguna San Rafael, Reserva Nacional Tamango, Cordón Chacabuco, Villa Chacabuco, Cordón Esmeralda, Tortel, Chile Chico, Coyhaique.