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Balmaceda

Descripción

Balmaceda es un pequeño pueblo en la región de Aysén, que da la bienvenida a la zona de la Pampa. Tiene apenas 500 habitantes, quienes comenzaron a llegar alrededor del año 1910, y es el primer poblado de Aysén, en la localidad más cercana a Argentina.

Para ser poblado se decidió trazar mil sitios en el área, donde se construyó una escuela y una plaza. Fue entonces cuando el gobierno chileno le entregó la calidad de villa, en 1928, y en 1945 la Fuerza Aérea de Chile instaló un aeródromo en las afueras de la ciudad, convirtiéndose en el único aeropuerto internacional de toda la región. Con la construcción de la carretera a Coyhaique el aeropuerto vivió años de decadencia, pero logró recuperarse.

En Balmaceda se encuentra también el paso fronterizo Huemules, que une Chile con Argentina, y que se encuentra en el aeródromo. Está abierta durante todo el año, pero los horarios dependen de las condiciones climáticas.

Es una ciudad muy pequeña, que alberga a familias que se dedican a la ganadería y a cultivar la tierra. En un día se puede recorrer completa, con el aeropuerto y la aduana frente a ella. Llama la atención la cantidad de sitios eriazos en la ciudad, lugares que nunca fueron ocupados o que fueron abandonados tras ser víctima de incendios.

Es la puerta de entrada a otros atractivos, como son Cochrane y Coyhaique.

Atracciones

Es la entrada a la pampa, que continúa por el lado argentino, y que se ve inmediatamente después de pasar por la Aduana en su aeropuerto. Es un pequeño poblado, con construcciones simples y belleza natural.

Actividades

Pasear por un tranquilo poblado, viendo como se sobrevive en un lugar tan alejado. Desde aquí, se puede viajar hasta otros atractivos, en auto o a pie, como Lago Blanco, Coyhaique, Centro de Esqui El Fraile, entre otros.

Información

Ubicación
A 55 kms al sudeste de Coyhaique, en la región de Aysén.
Como llegar
Se puede tomar un vuelo desde Santiago, que hace una parada en Puerto Montt, y demora sólo tres horas en llegar al aeródromo de Balmaceda. Por tierra, se recorre la Carretera Austral desde Chaitén o el paso Futaleufú.
Cuando ir
Todo el año.
Clima
Los Andes ya no detienen los fuertes vientos en esta zona. Coyhaique se encuentra en una zona intermedia, donde las lluvias alcanzan los 950mm., y Balmaceda es parte de la zona de estepa, con 500mm.
Servicios
Aeropuerto, paso fronterizo.
Alrededores
Paso Huemules, Vista Hermosa, Valle Simpson, Lago La Paloma, Villa Cerro Castillo, El Blanco, Villa Frei, Coyhaique.