Home »Ciudades y Localidades

Puerto Williams

Descripción

Frente al Canal Beagle, se encuentra la Isla Navarino, una de las más grandes del extremo sur del Pacífico. Aquí se emplaza Puerto Williams, un pequeño poblado de unos 2.400 habitantes, considerado como la ciudad más austral del mundo.

Puerto Williams antes se llamaba Puerto Luisa y es una ciudad relativamente nueva, fundada recién en 1953. El Ministerio de Defensa de Chile dispuso en ese año que "la ciudad más austral del mundo sea denominada Puerto Williams, en honor a Don Juan Williams (John Williams Wilson), Comandante de la Goleta Ancud, que tomó posesión del Estrecho de Magallanes."

En la actualidad, Puerto Williams se ha transformado en la base de operaciones de todos aquellos que viajan a conocer Chile Austral. Desde ahí, y gracias a dos aeródromos que se emplazan en sus cercanías, se realizan viajes hacia Cabo de Hornos, a la Antártica, al Parque Nacional Cabo de Hornos, a Ushuaia y a Tierra del Fuego en general. Sus costas son abruptas, esto explica la falta de puertos, ya que no hay barreras naturales que mantengan alejado al fuerte viento característico de la región. En la Isla hay un solo puerto y se encuentra en el borde noreste de Navarino, donde hay pastizales y bosques que permiten mantener ganado. Precisamente la ganadería es una de las actividades primordiales que se llevan a cabo en Puerto Williams y sus alrededores, así como la tala de madera y la pesca artesanal.

Las imágenes más famosas de este sector corresponden a los Yamanes, que habitaban estas tierras antes de la colonización, y que pintaban sus cuerpos en honor a los dioses durante la ceremonia de iniciación o "hain". Ellos llamaban a la isla "Uspashum" y convivían en tres grupos: yaganes o yamanes, onas o selknam, y alacalufes o kaweskar. Eran un grupo nómada, cazador y canoero, que recorrían el Canal Beagle en busca de alimentos. Se sabe que utilizaban lobos marinos para alimentarse y, además, para construir canoas y refugios en tierra.

Su historia es muy interesante. Se cuenta que el capitán Robert Fitz Roy, tras descubrir la isla en 1830, tomó a un par de yamanes para instruirlos en Inglaterra durante dos años. Los jóvenes fueron devueltos a la Isla, recuperando todos sus hábitos naturales. Uno de ellos, conocido como Jimmy Button, llegó a liderar a un grupo de nativos contra los primeros colonos de la zona, todos misioneros anglicanos. Sin embargo, ya para 1880, los yamanes comenzaron a convivir con los colonos que llegaban desde Inglaterra, siendo instruidos en agricultura y otras actividades. Uno de esos colonos fue Thomas Bridges, quien se instaló en Ushuaia, pero que defendió a los aborígenes de Isla Navarino junto a su hijo Lucas, quien escribió una de las epopeyas más hermosas, "El último confín de la tierra", que narra el choque entre ambas civilizaciones.

En Puerto Williams, en septiembre de 1997, murió el último representante puro de la raza yamana.

Atracciones

Pisar la última ciudad de Chile Austral y el último lugar del mundo. Puerto Williams entrega comodidad, aventura y belleza, tanto en la pequeña ciudad como en los alrededores de la isla en la que se encuentra. Queda justo frente al Canal Beagle, con una vista maravillosa hacia el Territorio Argentino. Desde aquí, además, se pueden realizar viajes hacia Cabo de Hornos y hacia la Antártica.

Actividades

La ciudad más austral del mundo invita a fotografiarla por completo, dando paseos por sus sencillas calles y disfrutando de la flora y fauna que habita entre las viejas casonas de madera.

Información

Ubicación
Al Sur de Tierra del Fuego, en Isla Navarino.
Como llegar
Se accede desde Punta Arenas por aire o mar. Salen vuelos regulares desde Punta Arenas hacia Puerto Williams, con una duración de poco más de una hora. El viaje se puede realizar por mar, saliendo desde el sector Tres Puentes (cercano a Punta Arenas) hacia Puerto Williams, por el Canal Beagle. Este viaje dura unas 36 horas, siempre dependiendo de las condiciones climáticas.
Cuando ir
Todo el año.
Clima
Tundra. Mucho frío y viento durante todo el año, temperaturas que no superan los 7°C en verano.
Servicios
Alojamiento, restaurante, hostales, hoteles, transporte interurbano terrestre, aeropuerto, agencias de viajes y tour, museo, teléfono, radio y Club Náutico.
Alrededores
Tierra del Fuego, Canal Beagle, Ushuaia, Bahía Nassau, Isla Picton, Isla Nueva, Islas Wellingston, Islas Hermite, Isla Hoste, Península Pasteur, Canal Murray.
Valor Entrada
Gratuito